La tela de araña, más resistente que el acero

El secreto de las arañas al descubierto: científicos de la Universidad Técnica de Múnich y la Universidad de Bayreuth nos revelan que la seda larga, estable y elástica de las telarañas es cinco veces más tensa y fuerte que el acero.

La investigación nos explica que la telaraña está compuesta por largas cadenas de aminoácidos. Un análisis con rayos X muestra que la fibra contiene áreas donde varias cadenas de proteínas están entrelazadas, lo que da estabilidad a la telaraña, y otras que están separadas, que le confieren elasticidad. Con esto consiguen que la telaraña sea cinco veces más resistente que el acero.

Antes de empezar a formar su seda, el insecto tiene almacenadas las proteínas de seda en una glándula. Las áreas responsables de entrelazar las proteínas se encuentran alejadas para que no se agrupen instantáneamente. Las cadenas de proteínas se almacenan con las áreas polares en el exterior y con las partes hidrofóbicas (que no pueden entrar en contacto con el agua), permanecen en el interior, asegurando la solubilidad en el entorno acuoso.

Al desplegarse, las proteínas entran en un conducto de hilado y encuentran un entorno con unos niveles de concentración de sal diferentes. Esto tiende “dos puentes de sal” que permiten a la cadena desplegarse ocupando las áreas de entrelazamiento, de forma que la tela de araña se construye.

A base de estos resultados, los investigadores de Múnich han desarrollado un conducto de hilado artificial usando la tecnología de microsistemas. Mientras, los de Bayreuth están desarrollando un aparato de hilado biométrico, en el marco de un proyecto conjunto con socios industriales que cuenta con apoyo federal.

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